The Battle of Britain

11. 07. 2015 | 11:51
Přečteno 3178 krát
When France fell, to universal astonishment, Churchill predicted that the ‘Battle of Britain’ would soon follow. Though Hitler had expected an accommodation with the United Kingdom (‘you keep your colonies – I’ll take Europe’) – and there were many in Westminster who thought this was a reasonable option – Churchill would have none of it.

Britain in 1940 was still a mighty imperial and industrial power. It had the largest merchant navy in the world and the largest fleet of warships to protect it. We like to think of Britain as weak, alone and endangered during World War Two, but it was never so: British tank and aircraft production outstripped Germany’s from 1940 until the war ended. So secure did Churchill’s cabinet feel in their island fortress that, facing the threat of invasion, they had no hesitation in sending ship-loads of tanks and fighter-planes to North Africa and the Far East. They never doubted they would win.

Hitler sensed this. He wasn’t convinced that ‘Operation Sea-Lion’ was viable. Like Napoleon, he was happiest with land warfare, where he more-or-less knew what he was doing. But his aura as a supreme war-lord demanded punishment for the recalcitrant British, so barges were assembled in the Channel Ports and barracks hastily built on the cliff-tops facing Dover.

Two factors stood in his way. The first was the Royal Air Force. No barge would reach Kent unless the RAF’s thousands of aircraft in Fighter Command, Coastal Command and Bomber Command could be neutralised. Goering promised to do this. Like most of Goering’s commitments, it was impetuous and ill-thought-out. The Luftwaffe started by trying to destroy the RAF’s radar chain and airfields. The radar installations were too hard to hit, and too easy to re-build, while – to the Luftwaffe’s surprise – attacks on the airfields were met by swarms of fighters who always seemed to know where the Germans were going.
From July to October the Germans threw everything they had at the Royal Air Force. They felt they were close to victory because they consistently over-estimated their combat successes and under-estimated Britain’s capacity to produce new Spitfires and Hurricanes. They got this completely wrong: the RAF had more fighters at the end of the Battle of Britain than at the beginning.

Morale was another problem for the Germans. Their own morale was excellent, but as nothing compared with the visceral hatred felt by Europeans whose homelands had been over-run by Hitler’s myrmidons. Among the band of fighter pilots who won the Battle of Britain was a large contingent of Czechs, many of whom had escaped by way of France. Born airmen, then as now, they fought with flair and fury: the fourth-top-scoring Battle of Britain ace, with 17 kills, was Josef Frantisek. He and over 2,000 compatriots who fought with the RAF are commemorated by the Winged Lion Memorial at Klarov in Prague.
By the end of September the Germans realised they couldn’t win and switched to bombing civilians in cities: The Blitz. That didn’t work either. The barges were quietly dispersed and the barracks disassembled. Hitler officially ‘postponed’ the invasion.

The second factor standing in Hitler’s way was the Royal Navy. Even if Goering’s air-fleets had beaten the RAF, there was not the slightest possibility of an army crossing the Channel while the Royal Navy existed: it was vast, aggressive, intimidating and unbeatable. We may conclude that ‘Operation Sea-Lion’ was a case of sabre-rattling. Or we may conclude that Hitler was deranged.

But the Battle of Britain was a turning-point in history. It showed the oppressed nations of Europe, and the Americans, and the Russians, that the Germans were not invincible. The RAF – a multinational organisation if ever there was one – had struck a resounding blow for freedom. These young pilots inspired hope and resistance throughout occupied Europe. For the Axis, in spite of many military successes to come over the next four years, it was the beginning of the end.




Komentáře

Aktuálně.cz má zájem poskytovat prostor jen korektně a slušně vedené debatě. Tím, že zde publikujete svůj příspěvek, se zároveň zavazujete dodržovat Kodex diskutujících. V opačném případě se vystavujete riziku, že příspěvek administrátor odstraní z diskuse na Aktuálně.cz. Při opakovaném porušení kodexu Vám administrátor může zablokovat možnost přispívat do diskusí na Aktuálně.cz. Přejeme Vám zajímavou a inspirativní výměnu názorů. Redakce Aktuálně.cz.

Blogeři abecedně

A Almer Tomáš · Atapana Mnislav Zelený B Babka Michael · Balabán Miloš · Bartoš Ivan · Bartošová Ela · Bečková Kateřina · Bělobrádek Pavel · Benda Jan · Beránek Jan · Berwid-Buquoy Jan · Bielinová Petra · Bína Jiří · Bízková Rut · Blaha Stanislav · Bobek Miroslav · Boudal Jiří · Brenna Yngvar · Bureš Radim C Cerman Ivo Č Černoušek Štěpán · Černý Jan · Čipera Erik · Čtenářův blog D David Jiří · Dienstbier Jiří · Dolejš Jiří · Drobek Aleš · Dudák Vladislav · Duka Dominik · Duong Nguyen Thi Thuy · Dvořáková Vladimíra F Fábri Aurel · Fafejtová Klára · Farský Jan · Fendrych Martin · Feri Dominik · Fiala Petr · Fischer Pavel G Gálik Stanislav · Glanc Tomáš · Groman Martin H Hamáček Jan · Hampl Václav · Hamplová Jana · Hasenkopf Pavel · Hastík František · Havel Petr · Heller Šimon · Herman Daniel · Hilšer Marek · Hlaváček Petr · Hlubučková Andrea · Hnízdil Jan · Hokovský Radko · Holomek Karel · Honzák Radkin · Horký Petr · Hořejš Nikola · Hořejší Václav · Hrbková Lenka · Hrstka Filip · Hřib Zdeněk · Hubinger Václav · Hudeček Tomáš · Hülle Tomáš · Hvížďala Karel CH Chlupáček Ondřej · Chromý Heřman · Chýla Jiří J Janda Jakub · Janeček Karel · Janeček Vít · Janečková Tereza · Janyška Petr · Jarolímek Martin · Jašurek Miroslav · Jourová Věra · Just Jiří · Just Vladimír K Kania Ondřej · Karfík Filip · Kislingerová Eva · Klan Petr · Klepárník  Vít · Klíma Vít · Klimeš David · Kohoutová Růžena · Kolínská Petra · Kopecký Pavel · Kopeček Lubomír · Kostlán František · Kotišová Miluš · Koudelka Zdeněk · Kozák Kryštof · Krafl Martin · Králíková Eva · Krása Václav · Kraus Ivan · Kroppová Alexandra · Kroupová Johana · Křeček Stanislav · Kubr Milan · Kučera Josef · Kučera Vladimír · Kuchař Jakub · Kuchař Jaroslav · Kukal Petr · Kuras Benjamin · Kutílek Petr · Kužílek Oldřich · Kyselý Ondřej L Laně Tomáš · Líbal Vladimír · Linhart Zbyněk · Lipavský Jan · Lipold Jan · Lomová Olga M Máca Roman · Mahdalová Eva · Marvanová Hana · Mašát Martin · Metelka Ladislav · Michálek Libor · Miller Robert · Minařík Petr · Müller Zdeněk · Münich Daniel N Nacher Patrik · Nachtigallová Mariana Novotná · Navrátil Marek · Němec Václav · Niedermayer Luděk · Novotný Martin O Očko Petr · Oláh Michal · Ondráčková Radka · Outlý Jan P Pačes Václav · Palik Michal · Paroubek Jiří · Paroubková Petra · Passerin Johana · Payne Jan · Payne Petr Pazdera · Pehe Jiří · Pelda Zdeněk · Penc Stanislav · Petrák Milán · Pikora Vladimír · Pilip Ivan · Pixová Michaela · Pohled zblízka · Potměšilová Hana · Pražskej blog · Prouza Tomáš · Přibyl Stanislav R Rabas Přemysl · Rajmon David · Rath David · Ráž Roman · Redakce Aktuálně.cz  · Richterová Olga · Ripka Štěpán · Robejšek Petr · Rychlík Jan Ř Říha Miloš · Řízek Tomáš S Sedlák Martin · Seitlová Jitka · Schwarzenberg Karel · Skořepa Michal · Skuhrovec Jiří · Sládek Jan · Sláma Bohumil · Slavíček Jan · Slimáková Margit · Sobotka Daniel · Sokačová Linda · Soukup Ondřej · Sportbar · Staněk Antonín · Stanoev Martin · Stehlík Michal · Stehlíková Džamila · Stránský Martin Jan · Svárovský Martin · Svoboda Cyril · Svoboda Jiří · Svoboda Pavel · Syrovátka Jonáš Š Šefrnová Tereza · Šimáček Martin · Šimková Karolína · Škop Michal · Šlechtová Karla · Šmíd Milan · Šoltés Michal · Špok Dalibor · Šteffl Ondřej · Štěch Milan · Štern Ivan · Štern Jan · Štrobl Daniel T Telička Pavel · Tolasz Radim · Tománek Jan · Tomčiak Boris · Tomský Alexander · Trantina Pavel · Turek Jan · Tvrdoň Jan U Uhl Petr · Urban Jan V Vaculík Jan · Vácha Marek · Valdrová Jana · Věchet Martin Geronimo · Vendlová Veronika · Veselý Martin · Vhrsti · Vích Tomáš · Vileta Petr · Vlach Robert · Vodrážka Mirek · Vojta Vít · Vojtěch Adam · Výborný Marek W Wagenknecht Lukáš · Wichterle Kamil · Witassek Libor Z Zahumenský David · Zaorálek Lubomír · Závodský Ondřej · Zelený Milan · Zeman Václav · Zlatuška Jiří · Znoj Milan Ž Žák Miroslav · Žák Václav · Žantovský Michael Ostatní Dlouhodobě neaktivní blogy