Notes from Wales

21. 08. 2017 | 18:01
Přečteno 2132 krát
Plas Uchaf by Dawn Harverson
Plas Uchaf by Dawn Harverson


We are standing in a stone circle, built 3,000 years ago, on a rock hilltop 500 million years old. The view is a mosaic of geological history: inundation, subduction, glaciation and erosion have left visible traces wherever we look.
Here a grey crag, there a swooping valley. Here a waterfall carving through dark granite, there a placid lake reflecting the sky. All around, meadows populated by sheep: thoughtful creatures who stare intently then trundle off when we get too close.

Geology was born in Wales. The names we give sections of Earth’s history are Welsh: Cambrian, Ordovician, Silurian. These are Roman words for unruly Welsh tribes who fought everyone from the legions to the Normans until, with the Tudors, they captured the English monarchy.

Edward built a chain of massive, glowering castles to force the Welsh into submission. They didn’t work, but all are ‘worth the detour’. At Crecy, Poitiers and Agincourt Welsh archers, with their Schwarzenegger shoulders, annihilated the French aristocracy. We think of the Welsh as small, dark people chipping away in mines, but they were something else entirely in the Middle Ages.

Wales is neither a destination nor on the way to anywhere. For centuries its people lived in isolated farms. No towns. Their diet was oats, potatoes and milk. Oats and milk for breakfast. Milk soup with oats for dinner. But they could fire arrows from a two-metre bow, hitting the target at 200 metres every time. Their over-developed bones have been found in the wreck of the ‘Mary Rose’.

Then: copper, coal and slate. Landowners suddenly got rich as new industries paid millions for the minerals beneath their fields. The rural landscape was torn apart. 200-metre hills were cut to pieces. 200-metre shafts were driven down and through mountainsides. Enormous caverns were hewn out by hand. The miners worked deep underground by candle-light, never seeing the vast scale of the caves they excavated.

Millions of tons of copper, coal and slate were shipped from Welsh ports to St Petersburg, Auckland and Rio. Canals were dug, 30-metre aquaducts were built to carry them over inconvenient valleys. Railways were pushed over precipices or through them. Engineering masterpieces. Experiments, still there and still working 200 years later.

Then it stopped. Sources closer to St Petersburg, Auckland and Rio were discovered. Trees and plants re-colonised the ruined Welsh landscape and made it look – to Victorian eyes – romantic. The Welsh emigrated in tens of thousands, mining and building in countries where their descendants still live, retaining folk-memories to this day. Australia, South America, South Africa. Wales and its ruins turned into tourist attractions for curious Victorian gentlefolk.

The Celtic strain – emotional, articulate, expressive – runs deep and strong. Dylan Thomas, the poet who out-faced death: ‘Do not go gentle into that good night’. Drink finished him before he was forty. Richard Burton, an actor whose voice made stones weep: he married Elizabeth Taylor twice. Shirley Bassey, Tom Jones, Manic Street Preachers.

Wales in 2017 survives on a mixture of tourism, arts-and-crafts and outposts of Celtic entrepreneurialism. The people are friendly, welcoming, chatty. They have their own language, millennia-old, and they still speak it – though they switch to English at the drop of a hat.

Don’t miss Wales. But don’t rush. The Welsh are the same as ever and the landscape hasn’t changed, bar a few temporary disturbances, for 500 million years.









Komentáře

Aktuálně.cz má zájem poskytovat prostor jen korektně a slušně vedené debatě. Tím, že zde publikujete svůj příspěvek, se zároveň zavazujete dodržovat Kodex diskutujících. V opačném případě se vystavujete riziku, že příspěvek administrátor odstraní z diskuse na Aktuálně.cz. Při opakovaném porušení kodexu Vám administrátor může zablokovat možnost přispívat do diskusí na Aktuálně.cz. Přejeme Vám zajímavou a inspirativní výměnu názorů. Redakce Aktuálně.cz.

Blogeři abecedně

A Almer Tomáš · Atapana Mnislav Zelený B Babka Michael · Balabán Miloš · Bartoš Ivan · Bartošová Ela · Bečková Kateřina · Bělobrádek Pavel · Benda Jan · Beránek Jan · Berwid-Buquoy Jan · Bielinová Petra · Bína Jiří · Bízková Rut · Blaha Stanislav · Bobek Miroslav · Boudal Jiří · Brenna Yngvar · Bureš Radim C Cerman Ivo Č Černoušek Štěpán · Černý Jan · Čipera Erik · Čtenářův blog D David Jiří · Dienstbier Jiří · Dolejš Jiří · Drobek Aleš · Dudák Vladislav · Duka Dominik · Duong Nguyen Thi Thuy · Dvořáková Vladimíra F Fábri Aurel · Fafejtová Klára · Farský Jan · Fendrych Martin · Feri Dominik · Fiala Petr · Fischer Pavel G Gálik Stanislav · Glanc Tomáš · Groman Martin H Hamáček Jan · Hampl Václav · Hamplová Jana · Hasenkopf Pavel · Hastík František · Havel Petr · Heller Šimon · Herman Daniel · Hilšer Marek · Hlaváček Petr · Hlubučková Andrea · Hnízdil Jan · Hokovský Radko · Holomek Karel · Honzák Radkin · Horký Petr · Hořejš Nikola · Hořejší Václav · Hrbková Lenka · Hrstka Filip · Hřib Zdeněk · Hubinger Václav · Hudeček Tomáš · Hülle Tomáš · Hvížďala Karel CH Chlupáček Ondřej · Chromý Heřman · Chýla Jiří J Janda Jakub · Janeček Karel · Janeček Vít · Janečková Tereza · Janyška Petr · Jarolímek Martin · Jašurek Miroslav · Jourová Věra · Just Jiří · Just Vladimír K Kania Ondřej · Karfík Filip · Kislingerová Eva · Klan Petr · Klepárník  Vít · Klíma Vít · Klimeš David · Kohoutová Růžena · Kolínská Petra · Kopecký Pavel · Kopeček Lubomír · Kostlán František · Kotišová Miluš · Koudelka Zdeněk · Kozák Kryštof · Krafl Martin · Králíková Eva · Krása Václav · Kraus Ivan · Kroppová Alexandra · Kroupová Johana · Křeček Stanislav · Kubr Milan · Kučera Josef · Kučera Vladimír · Kuchař Jakub · Kuchař Jaroslav · Kukal Petr · Kuras Benjamin · Kutílek Petr · Kužílek Oldřich · Kyselý Ondřej L Laně Tomáš · Líbal Vladimír · Linhart Zbyněk · Lipavský Jan · Lipold Jan · Lomová Olga M Máca Roman · Mahdalová Eva · Marvanová Hana · Mašát Martin · Metelka Ladislav · Michálek Libor · Miller Robert · Minařík Petr · Müller Zdeněk · Münich Daniel N Nacher Patrik · Nachtigallová Mariana Novotná · Navrátil Marek · Němec Václav · Niedermayer Luděk · Novotný Martin O Očko Petr · Oláh Michal · Ondráčková Radka · Outlý Jan P Pačes Václav · Palik Michal · Paroubek Jiří · Paroubková Petra · Passerin Johana · Payne Jan · Payne Petr Pazdera · Pehe Jiří · Pelda Zdeněk · Penc Stanislav · Petrák Milán · Pikora Vladimír · Pilip Ivan · Pixová Michaela · Pohled zblízka · Potměšilová Hana · Pražskej blog · Prouza Tomáš · Přibyl Stanislav R Rabas Přemysl · Rajmon David · Rath David · Ráž Roman · Redakce Aktuálně.cz  · Richterová Olga · Ripka Štěpán · Robejšek Petr · Rychlík Jan Ř Říha Miloš · Řízek Tomáš S Sedlák Martin · Seitlová Jitka · Schwarzenberg Karel · Skořepa Michal · Skuhrovec Jiří · Sládek Jan · Sláma Bohumil · Slavíček Jan · Slimáková Margit · Sobotka Daniel · Sokačová Linda · Soukup Ondřej · Sportbar · Staněk Antonín · Stanoev Martin · Stehlík Michal · Stehlíková Džamila · Stránský Martin Jan · Svárovský Martin · Svoboda Cyril · Svoboda Jiří · Svoboda Pavel · Syrovátka Jonáš Š Šefrnová Tereza · Šimáček Martin · Šimková Karolína · Škop Michal · Šlechtová Karla · Šmíd Milan · Šoltés Michal · Špok Dalibor · Šteffl Ondřej · Štěch Milan · Štern Ivan · Štern Jan · Štrobl Daniel T Telička Pavel · Tolasz Radim · Tománek Jan · Tomčiak Boris · Tomský Alexander · Trantina Pavel · Turek Jan · Tvrdoň Jan U Uhl Petr · Urban Jan V Vaculík Jan · Vácha Marek · Valdrová Jana · Věchet Martin Geronimo · Vendlová Veronika · Veselý Martin · Vhrsti · Vích Tomáš · Vileta Petr · Vlach Robert · Vodrážka Mirek · Vojta Vít · Vojtěch Adam · Výborný Marek W Wagenknecht Lukáš · Wichterle Kamil · Witassek Libor Z Zahumenský David · Zaorálek Lubomír · Závodský Ondřej · Zelený Milan · Zeman Václav · Zlatuška Jiří · Znoj Milan Ž Žák Miroslav · Žák Václav · Žantovský Michael Ostatní Dlouhodobě neaktivní blogy